其他专利侵权行为中的外观设计专利产品的制造行为的认定

日期: 2015-07-27 14:10作者:admin



 

其他专利侵权行为中的外观设计专利产品的制造行为的认定
 


制造外观设计专利产品,是指专利权人向国务院专利行政部门申请专利时提交的图片或者照片中的该外观专利产品被实现。


一、概述


界定外观设计专利产品的制造行为,首先应当明确外观设计专利权的保护范围。根据现行专利法第59 条第2款的规定,外观设计专利权的保护范围以表示在图片或者照片中的该产品的外观设计为准,简要说明可以用于解释图片或者照片所表示的该产品的外观设计。


可见,确定外观设计专利权的保护范围只能根据该产品的图片或者照片,而为了避免不适当地扩大或缩小外观设计专利权的保护范围,简要说明的解释作用亦甚为重要。外观设计专利的简要说明记载了对确定外观设计的保护范围可能产生影响的一些因素,如产品名称、产品用途、产品的设计要点等,必要时还可以写明请求保护色彩、省略视图等情况。


简要说明通常能够反映专利权人的设计构思和设计要点,而反映在图片或者照片中的设计构思和要点才是侵权判定需要重点考量的因素。如果要求被控侵权产品必须再现图片或者照片中体现的产品外观的所有细节才能被认定落入其保护范围。则过于严苛,不利于维护外观设计专利权人的合法权益。因此,在某种意义上,实现图片或者照片中的该外观设计专利产品,是对专利权人要求保护的设计构思和设计要点的再现。


狭义的制造行为不难理解,但在实践中,有些行为与制造行为联系紧密,但又与狭义的制造行为存在区别,倘若被视为使用行为而非制造行为,则可能使不当行为人逃离侵权追责。因此,应从保护专利权人合法权益、促进专利制度发展的角度出发,注意二者区别并认清其行为的本质。


二、较为典型的两种制造行为


(一)组装行为


实践中,我们将含有外观设计专利的部件组装成完整的外观设计专利产品的行为,视为外观设计专利产品的制造行为。例如,当童车车轮是外观设计专利产品,童车生产者将该车轮组装在童车中,这种组装行为应视为制造外观设计专利产品的行为。对这种组装行为,应当准确理解专利权侵权判定原则和专利权权利用尽原则。


对于上述童车组装行为,有人质疑称,如果童车成品制造者从童车车轮的非法制造者处合法购得童车车轮,其将童车车轮组装到童车上,属于对外观设计专利产品的使用,而使用行为并非外观设计专利权的侵权行为类型,故不应视为侵权。

我们认为,要正确理解这类问题,应当以产品(零部件)是否是被合法地投放市场作为判断标准,因为作为外观设计专利权人享有未经专利权人同意他人不得擅自实施其外观设计专利的权利。当诸如童车车轮这种外观设计专利产品作为童车整体产品的组成部分时,童车成品制造者的目的并非关注于童车车轮的功能,更在于童车车轮设计对童车整体美感的贡献,故这种对零部件的使用并非仅仅是对物的使用,而且还包含对童车车轮外观设计产品美感的“利用”,应视为制造侵权行为。


当然,如果童车成品制造者从专利权人或经其授权的合法厂商处购得童车车轮,并将该童车车轮组装到童车上,这种组装行为应视为获得了专利权人的默示许可,应获得侵权豁免。


(二)回收利用行为


实践中,对于回收特定外观设计产品,并将其用于包装与其使用的产品相同或相近类别的产品的行为,同样视为产品制造行为。例如,“旧瓶装新酒”情形,即某酒厂回收其他酒厂生产销售后的具有外观设计专利权的酒瓶,重新灌装并进入市场销售。对于该酒厂重新灌装回收酒瓶的行为界定,涉及对专利权用尽原则的理解。


根据现行专利法第69 条第(1)项的规定,专利产品或者依照专利方法直接获得的产品,由专利权人或者经其许可的单位、个人售出后,使用、许诺销售、销售、进口该产品的。不视为侵犯专利权。可见,专利权用尽原则是对专利权的一种限制,仅针对专利产品的除制造行为外的其他行为类型而言,指的是专利权人无权对合法投入市场的专利产品的使用、销售等行为加以干涉。


当专利权人许可他人使用其酒瓶外观设计专利作为酒的包装,销售到市场后,专利权人在售出的每一个酒瓶上的权利已用尽。也就是,经销商或消费者购买了由外观设计酒瓶装的酒之后,再进行销售或饮用、赠予等均是合法行为,专利权人无权干涉。但是,回收与专利设计相同或近似的酒瓶并作为自己同类酒产品的包装物,就是一种变相的生产制造外观设计专利产品的行为。


外观设计与产品密不可分。根据专利法对外观设计的定义,外观设计是指对产品的形状、图案或者其结合以及色彩与形状、图案的结合所作出的富有美感并适于工业应用的新设计。


可见,外观设计必须与产品相结合,即必须有外观设计的载体,富有美感的产品可以获得更为客观的经济效益。酒是一种产品。装酒的酒瓶则是一项外观设计,如果酒瓶是一项富有美感的新设计,就可以招揽更多的消费者,使权利人取得更好的经济效益。


因此,酒作为一种产品,并非外观设计的保护对象,获得外观设计保护的“酒瓶”才是专利法保护的对象。作为一种商品,“酒瓶”与酒是密不可分的,但是作为外观设计专利产品,酒瓶是可以独立存在的,酒瓶本身也可以成为一种商品。


作为外观设计的酒瓶一旦投入使用,即装了一次白酒,酒瓶中的白酒消耗(消费者喝掉)后,酒瓶即报废,这时它虽然还是酒瓶,但只能作为玻璃或陶瓷的原料,而不能再作为酒瓶外观设计加以利用,如果再作为旧酒瓶回收后直接加以利用,用其装酒,则应视为制造新的外观设计酒瓶的行为。



了解专利律师服务范围  :http://www.0755lvs.cn/zhuanlizhishi/ 

了解专利侵权判定标准服务范围:http://www.0755lvs.cn/zhuanlizhishi/pan/