专利侵权判定之等同侵权:等同侵权的判断时间点

日期: 2015-07-21 14:15作者:admin



 


专利等同侵权判定:等同侵权的判断时间点
 


判定被诉侵权技术方案的技术特征与权利要求的技术特征是否等同的时间点,应当以被诉侵权行为发生日为界限。


尽管等同原则已经风靡全球,但世界各国对于等同侵权的判断时间点并没有统一的规定和认识,例如,英国采用专利公告日,德国采用专利申请日或优先权日,美国采用侵权行为日,日本最初采用申请日,后来也改为采用侵权行为日。


等同侵权的判定,若依据不同的时间点,可能会产生不同的判定结果,尤其是在技术发展快速的领域。对专利权人来说,等同判断的时间点越晚,越可能包括更多的等同物。我们认为,以侵权行为发生日为界限,使专利权在有效期间处于动态的保护之中,更能实现等同侵权的制度设计初衷和符合技术发展现状,原因在于:


首先,在专利授权后的保护期间,由于技术进步,侵权者会想方设法改变发明的表现形式,很容易想到用新出现的技术来代替专利权利要求中的个别技术特征而逃避侵权责任,这种基于在后研发技术的改变原本就不可能在专利中披露,如果非要求申请人预见到未来的技术发展而将其完整准确地涵盖在权利要求的字面之中,是强人所难的,而这种改变可能仅涉及专利权利要求中的一个细微变化而不改变专利技术实质,属于在不付出创造性劳动的情况下的等同替换行为。


因此,为了保护专利权人的合理权益,应采用侵权行为发生日作为判断时间点,这样才能充分实现等同原则的目的。


其次,等同判断主要涉及事实问题的认定,具有高度的技术内涵,在实务中有时依赖于技术鉴定报告、专家证言、现有技术资料等,如果以申请日为界限而要求技术鉴定报告的评估者或专家“穿越时空”回到专利申请日或公告日,是不切实际的。


因此,我们认为可以采用美国和日本的作法,将等同的时间点定为被诉侵权行为发生日,这对于专利权人是有利的。




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