专利侵权判定之等同侵权:基本相同的效果

日期: 2015-07-20 16:29作者:admin





专利等同侵权判定:基本相同的效果
 


基本相同的效果,一般是指被诉侵权技术方案中的替换手段所达到的效果与权利要求对应技术特征的技术效果无实质性差异。


被诉侵权技术方案中的替换手段相对于权利要求对应技术特征在技术效果上不属于明显提高或者降低的,应当认为属于无实质性差异。


效果是指某一具体方式或作法所产生的结果。“功能”和“效果”一般情况下与“手段”具有相对应的逻辑关系,如果将“手段”理解成一种行为,则“功能”是其起因,“效果”是其结果,即,为了实现某一“功能”,采用某一“手段”,以达到某一“效果”。


但是,“手段”基本相同不意味着“功能”和“效果”也一定基本相同,因为在有些情况下,某一技术手段从表面上看在所属领域中是常见的,但是当与整个技术方案中的其他技术手段结合起来后却可能发挥完全不同的作用和产生完全不同的效果。因此,“功能”和“效果”是否相同还要继续进行判断,最终落脚点是基本相同的效果。


通常情况下,“手段”、“功能”和“效果”是密切关联的,在等同侵权判定中,这三个因素往往相互影响,相互印证。


众所周知,一旦有手段替换,效果肯定或多或少有一些区别,不可能完全一模一样。如果从技术效果来说没有实质性差异,就应归于基本相同的效果。无实质性差异是指,技术效果不属于明显提高或者明显降低。


在等同原则的适用中,如果被诉侵权技术方案中的替换手段相对于权利要求对应技术特征产生了预料不到的技术效果,一般不应认为属于等同特征。道理很简单,这种替换手段可能致使被诉侵权技术方案达到创造性的高度,自然不构成侵权。


反之,如果该替换手段导致被诉侵权技术方案相对于专利技术方案明显变劣,则肯定是由于“偷工减料”造成的,同样不属于“基本相同的效果”,我们认为这种变劣技术方案不会对专利技术方案造成冲击,因为专利技术方案效果好而技术替换导致被控侵权方案效果差,自然而然就把二者拉开距离了,这种情况下也不构成等同。


根据专利法的精神,所谓技术方案的“优劣”是相对的,好与坏应该由市场来进行判断并做出选择。在专利法中,只有不同的技术方案,并不存在绝对优劣之分的技术方案。


最高人民法院在宁波市东方机芯总厂诉江阴金铃五金制品有限公司侵犯专利权纠纷提审案中特别指出:在判定等同侵权时,对被控侵权方案的效果与专利的效果进行比较是必要的,但比较二者的效果时,不应强调它们之间完全相等,只要基本相同即可。


有时专利的效果要比被控侵权产品和方法的效果稍好,有时也可能是稍差,只要效果基本相同,均不影响对侵犯专利权行为的判断。过于强调被控侵权产品或方法与专利在效果方面的相等性,也与等同判断原则相悖。


最高人民法院在申请再审人薛胜国与被申请人赵相民、赵章仁实用新型专利侵权纠纷案的裁定书中针对两个揉面锤分析指出:二者在功能基本相同,都是通过支撑架支撑揉面锤,动力驱动装置通过曲柄连杆机构带动揉面锤的支撑架上下运动,进行揉面;但二者的手段不同,专利的两个揉面锤同时同向上下往复运动,而被控侵权物的两个揉面锤则是反向上下往复运动;二者的效果也不同,被控侵权物只驱动一个揉面锤的支撑架,而专利要驱动两个揉面锤的支撑架,故被控侵权物的设计更节省动能,可使用相对较小功率的驱动电机,而且,被控侵权物“利用杠杆原理使两个揉面锤反向上下往复运动也避免了专利的两个揉面锤共用一个支撑架时同向向上运动时所作的无用功”。


最高人民法院在申请再审人陕西竞业玻璃钢有限公司与被申请人永昌积水复合材料有限公司侵犯实用新型专利权纠纷案的裁定书中分析指出:被诉侵权产品中插口、承口的管内径虽然一致,但是二者的管外径并不一致,具体表现为承口管外径上设有用于安装钢套环的水平凹台,并且承口管外径与钢套环紧密配合;而插口管外径呈不规则台阶状。


虽然《顶管施工技术》中已经公开了注浆减阻的工作原理以及注浆孔、台阶状管外径等技术特征,本领域的普通技术人员在顶管施工中为了实现注浆减阻的目的,能够在《顶管施工技术》所给出的技术启示下,显而易见地想到被诉侵权产品中的注浆孔以及插口管外径呈不规则台阶状等技术特征,无需付出创造性劳动。


但是,由于被诉侵权产品中的插口管外径呈不规则台阶状,一方面导致插口管外径与钢套环之间并不能紧密配合,无法实现增强管道连接密封性的功能和效果;另一方面能够在管外径与钢套环之间形成供减阻砂浆通过的环形空间,使得从注浆孔中注人的减阻砂浆可以经由该环形空间均匀分布在管道周围,形成润滑套,实现间少管道外壁与土壤间的摩擦阻力,提高管道顶进效率的有益功能和效果。


因此,被诉侵权产品中技术特征“插口管外径呈不规则台阶状”所实现的功能和效果,与权利要求 1中“管头和管尾管径一致”所实现的功能和效果具有实质性的差异,二者不属于等同的技术特征,被诉侵权产品没有落入涉案专利权的保护范围。





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