专利权效力抗辩中形式无效抗辩的认定

日期: 2015-07-29 10:00作者:admin

专利权效力抗辩中形式无效抗辩的认定
 



被诉侵权人以专利权超过保护期、被专利权人放弃、被生效法律文书宣告无效进行抗辩的,应当提供相应的证据。


一、概述


专利侵权行为的认定以及侵权人侵权责任的承担都需要一个共同且基本的前提,即,专利权利本身的有效存在。当专利权利本身不存在或者无效的情况下,他人实施该专利权的技术方案的行为就无所谓侵犯专利权,当然不应当承担侵权责任。


因此,对被控侵权行为的基本的抗辩理由 即是涉嫌被侵犯的专利权本身并非有效存在,譬如专利权超过保护期、被专利权人放弃、被生效法律文书宣告无效。


二、形式无效抗辩的认定


(一)专利权超过保护期


根据我国专利法第42 条的规定,专利权期限的计算起点始于专利申请提交的那一天,但是,专利权的效力则是“自专利权被授予后”才能产生。根据该规定,可以发现,无论是哪种类型的专利申请,从提出申请到最终获得专利授权都需要经过一定的审查时间,因此,权利的实际保护期限都短于法定期限,即发明专利短于20 年,实用新型和外观设计则短于10 年。


如果被控侵权行为是发生在专利权已经超过保护期的情况下,则被诉侵权人可以提供相应的证据证明该事实,以此进行未侵犯专利权抗辩。


实践中通常存在的情况是,被控侵权事实存续了一定期间,在此期间之内专利权超过保护期,或者专利权在被控侵权事实结束之后、侵权诉讼提出之前这段期间内超过保护期。当发生前者情况时,被控侵权人仍然需要对专利权保护期限终止之日以前的侵权行为承担侵权贾任,对于专利权保护期限终止之日以后发生的行为,行为人则无需承担侵权责任。


而对于后面一种情形,由于专利侵权行为的发生是在专利权有效存续的期向,只是诉讼行为的提起是在专利权保护期限终止之日以后,因此,被控侵权人仍然要对全部的侵权行为承担侵权责任。


(二)专利权被专利权人放弃


根据我国专利法第44 条的规定,专利权人有两种放弃专利权的方式:


(一)没有按照规定缴纳年费;


(二)专利权人以书面声明放弃其专利权。


缴纳年费是专利法规定的专利权人维持专利有效所应当承担的义务,如果专权人不在规定的期限缴纳年费,可以视为专利权人以不缴纳年费的方式放弃专利权。此外,专利权人也可以以提交书面声明的方式放弃其专利权。当上述两种情形发生时,被诉侵权人可以提供相应的证据证明该事实,以此进行不侵权抗辩。


但是需要注意的是,专利权被专利权人放弃的法律后果是导致专利权的期限缩短,专利权此后不再受到法律保护,但是,专利权的放弃并不影响专利权人在依法放弃之前而享有的权利。因此,专利权人仍然可以就他人在专利权被放弃之前未经许可而实施其专利的行为提起侵权诉讼。根据审查指南的规定,没有按照规定缴纳年费的,专利权自应当缴纳年费期满之日起终止;书面声明放弃专利权的,专利权自国家知识产权局作出的手续合格通知书的发文日起终止。


(三)专利权被生效法律文书宣告无效


根据我国专利法第45 到 47 条的规定,由国务院专利行政部公告授予专利权之日起,任何单位或者个人可以向专利复审委员会宣告该专利权无效。一旦专利权被生效法律文书宣告无效,则该专利权视为自始即不存在。


专利复审委员会的无效决定何时生效?根据我国专利法的相关规定,对于专利复审委员会宣告专利权无效的决定不服的,可以自收到通知之日起三个月内向人民法院起诉。


因此,在我国目前的专利无效实践下,即使专利复审委员会做出了专利无效的决定,该决定并不必然生效,专利权人可以就该无效决定向北京市第一中级人民法院一审起诉,对于北京市第一中级人民法院维持无效决定的判决还可以向北京市高级人民法院启动二审程序。


如果专利复审委员会的无效决定在二审程序中仍然被维持,专利复审委员会的无效决定始得生效。当然,专利权人还可就北京市高级人民法院的二审判决请求最高人民法院进行再审,只是再审期间,专利复审委员会的无效决定已经生效,专利权处于无效的状态。



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