专利技术术语的解释规则应用

日期: 2015-07-15 15:34作者:admin



 
技术术语的解释规则
 


说明书对技术术语的解释与该技术术语通用含义不同的,以说明书的解释为准。


被诉侵权行为发生时,技术术语已经产生其他含义的,应当采用专利申请日时的含义解释该技术术语。


一、概述


说明书应当使用发明或者实用新型所属技术领域的技术术语。对于自然科学名词,国家有规定的,应当采用统一的术语,国家没有规定的,可以采用所属技术领域约定俗成的术语,也可以采用鲜为人知或者最新出现的科技术语,或者直接使用外来语(中文音译或意译词),但是其含义对所属技术领域的技术人员来说必须是清楚的,不会造成理解错误;必要时可以采用自定义词,在这种情况下,应当给出明确的定义或者说明。一般来说,不应当使用在所属技术领域中具有基本含义的词汇来表示其本意之外的其他含义,以免造成误解和语义混乱。


但在司法实践中,也会遇到说明书对技术术语的解释与该技术术语通用含义不同的情形,在这种情况下,技术术语的解释是应当以说明书的解释为准还是应当以该技术术语的通用含义为准呢?另外,被诉侵权行为发生时,技术术语已经产生其他含义的,是应当采用专利申请日时的含义还是应当采用侵权行为发生时的其他含义解释该技术术语呢?本指南第24 条就是针对上述情况而制定的。


二、不同观点及选择理由


在说明书对技术术语的解释与该技术术语的通用含义不同时,如何确定技术术语的含义,有两种意见:第一种意见认为,应当以该技术术语的通用含义为准;第二种意见认为,应当以说明书对该技术术语的解释为准。本指南第24 条之所以选择第二种意见,是因为专利法第59 条规定,说明书及附图可以用于解释权利要求的内容。在解释权利要求时,说明书及附图相对于专利申请文件之外的其他文件而言,具有一定的优先性。


有人认为,权利要求解释时应当“先内后外”,所谓“先内后外”,是指在解释权利要求时,应当首先依据说明书及附图、其他权利要求书、专利审查档案等内部证据进行解释,在依据内部证据仍不能明确权利要求的含义时,方可结合辞典(尤其是专业技术辞典)、技术工具书(尤其是技术手册、技术标准)、教科书等外部证据以及本领域技术人员的通常理解进行解释。


按照“先内后外”的解释原则,在确定专利权利要求中使用的已知术语的含义时,首先看专利权人在专利说明书中是否赋予其特别含义,如果能找到专利权人赋予其特别含义的明确指示,则将该已知术语解释为该特别含义;如果专利权人在说明书中未赋予其特别含义,则以字典、教科书、技术工具书中的普通含义或本领域技术人员的通常理解对该已知术语进行解释。这与本指南第13 条的规定也是一致的。


被诉侵权行为发生时,技术术语已经产生其他含义的,应当如何解释该技术术语,有两种意见:第一种意见认为,应当以侵权行为发生时的其他含义来解释,第二种意见认为,应当以申请日的含义来解释该技术术语。本指南第24 条认为,应当选择第二种意见,主要理由是:第一,发明人在撰写专利申请文件时,只是掌握申请日的技术知识和技术术语相应的含义,并不能够预测到申请日之后技术术语的含义的变化,因此不应当以申请日之后技术术语含义的变化来作为解释技术术语含义的依据。


第二,正如本指南第10 条规定所强调的那样,解释权利要求应当从所属技术领域的普通技术人员的角度进行,而且,这里所述的本领域技术人员应当是申请日之前的本领域技术人员。虽然本领域技术人员知晓申请日之前该技术领域所有的普通技术知识,能够获知该领域中所有的现有技术,并且具有运用该申请日之前常规实验手段的能力,但本领域技术人员不可能知晓因技术发展或其他原因导致的技术术语含义的变化。


三、适用中的注意事项


在司法实践中,.如果争议的技术术语在本领域没有通用含义,但说明书对技术术语有明确的界定,则应当以说明书的界定解释该技术术语。例如,在福建多棱钢业集团有限公司诉启东市八菱钢丸有限公司侵害发明专利权纠纷案中,涉案专利是名称为“一种钢砂生产方法”发明专利,争议焦点之一为,权利要求 1中的技术术语“两级破碎”应当如何理解。相关行业领域对“两级破碎”没有明确的定义。最高人民法院认为,涉案专利说明书中的记载指明了“两级破碎”具有的特定的含义,并且该界定明确了涉案专利权利要求 1的保护范围,所以应当以说明书的界定理解权利要求用语的含义。


在司法实践中,如果争议的词语在说明书中没有进行明确界定,而且不是一个专业技术术语,则应当按照其通常含义进行解释。例如,在罗士中诉深圳市蓝鹰五金塑胶制品广侵害实用新型专利权纠纷案中,涉案专利是名称为“汽车方向盘锁”的实用新型专利,涉案专利权利要求 l中关于锁体内部结构的技术特征为“垂直大孔的两侧设有贯穿其中心的纵向孔”。最高人民法院认为,“贯穿”不是一个专业技术术语,但涉案专利说明书中也没有对其含义作出特别界定,因此,应当根据其通常含义对其进行解释。


《现代汉语词典》(第5 版)载明,“贯”的意思是“穿、贯通、连贯”,“贯穿”的意思是“穿过、连通”。也就是说,“垂直大孔的两侧设有贯穿其中心的纵向孔”的字面含义为两侧的纵向连通并且突出垂直大孔中心。垂直大孔是立体的,其中心指的是其轴向中心线,而不是轴向中心线的中心。要实现这一点,垂直大孔两侧的纵向孔可以在一条直线上,与垂直大孔形成“十“形结构,也可以上下错位设置,与垂直大孔形成“Z”形结构。因为垂直大孔和纵向孔都是中空的,上述两种结构均可以实现垂直大孔两侧的纵向孔连通并且穿过垂直大孔中心。


根据涉案专利权利要求书的说明书的记载,垂直大孔两侧的纵向孔分别装设弹性定位掣和锁止原件,与垂直大孔中装设的转轴相配合实现锁紧和开锁,上述两种结构也均能实现这一目的。被诉侵权产品锁体内邵结构的技术特征为:垂直大孔两侧的纵向孔上下错位设置,分别与垂直大孔的中心相贯通,与垂直大孔形成“Z”形结构。因此,关于锁体结构的技术特征,被诉侵权产品落入涉案专利权利要求的字面范围,与涉案专利相同。




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