专利产品在应用领域、用途的限定作用

日期: 2015-07-15 13:54作者:admin


 
应用领域、用途的限定作用


产品发明或者实用新型专利权利要求未限定应用领域、用途的,应用领域、用途一般对专利权保护范围不起限定作用。


产品发明或者实用新型专利权利要求限定应用领域、用途的,应用领域、用途应当作为对权利要求的保护范围具有限定作用的技术特征。但是,如果该特征对所要求保护的结构和/或组成本身没有带来影响,也未对该技术方案获得授权产生实质性作用,只是对产品或设备的用途或使用方式进行描述的,则对专利权呆护范围不起限定作用。


一、概述


“用途特征限定的产品权利要求”是指,根据权利要求的主题名称可以确定该权利要求保护的是一种产品,但是对该产品进行限定的特征中却包括该产品的应用领域,比如,“一种用于……的产品”,这类权利要求常被称为“用途特征限定的产品权利要求”。确定发明、实用新型专利权的保护范围时,应当将权利要求中记载的全部技术特征所表达的技术内容予以考虑,没有记载在权利要求中的技术特征,在确定专利权的保护范围时原则上不应当予以考虑。


因此,产品发明或者实用新型专利权利要求未限定应用领域、用途的,应用领域、用途一般对专利权保护范围不起限定作用。在司法实践中,如果产品发明或者实用新型专利权利要求限定应用领域、用途的,应用领域、用途是否应当作为对权利要求的保护范围具有限定作用的技术特征来看待呢?本指南第21 条规定,原则上,权利要求中的应用领域、用途应当作为对权利要求的保护范围具有限定作用,但是,在有些情况下,如果应用领域或作用特征对所要求保护的结构和/或组成本身没有带来影响,也未对该技术方案获得授权产生实质性作用,只是对产品或设备的用途或使用方式进行描述的,则对专利权保护范围不起限定作用。


从本条进一步考虑,主题名称对专利权利要求是否具有限定作用,我们认为,不宜一概而论,需视具体情况来定。根据专利法实施细则第21 条的规定,发明或者实用新型的独立权利要求应当包括前序部分和特征部分。前序部分写明要求保护的发明或者实用新型技术方案的主题名称和发明或者实用新型主题与最接近的现有技术共有的必要技术特征,特征部分写明发明或者实用新型区别于最接近的现有技术的技术特征。这些特征和前序部分写明的特征合在一起,限定发明或者实用新型要求保护的范围。


因此,通常情况下,在确定权利要求的保护范围时,对前序部分中记载的主题名称通常应当予以考虑,而其实际的限定作用应当取决于该主题名称对权利要求所要保护的主题本身产生了何种影响。


二、不同观点及选择理由


产品发明或者实用新型专利权利要求限定应用领域、用途时,应用领域、用途是否应当作为对权利要求的保护范围具有限定作用的技术特征,有两种观点:第一种观点认为,只要产品发明或者实用新型专利权利要求限定了应用领域、用途,就应当作为对权利要求的保护范围具有限定作用的技术特征,对于用途特征限定的产品权利要求,虽然其最终保护的是产品,但是其中的用途特征也是该权利要求不可或缺的组成部分,不能被忽略;第二种观点认为,即使产品发明或者实用新型专利权利要求 限定了应用领域、用途,在有些情况下也应当认定应用领域、用途对权利要求的保护范围没有限定作用。


在什么情况下,应用领域或用途对权利要求的保护范围没有限定作用呢?我们认为,同时具备以下三个条件时,应用领域、用途对权利要求的保护范围没有限定作用。


第一,应用领域或用途特征对所要求保护的结构和/或组成本身没有带来影响。发明或实用新型专利的产品权利要求归根结底是通过形状、组成、结构、成分、尺寸等对产品进行限定的。即使有用途、制造工艺、使用方法、材料成分等技术特征,也往往是直接或间接地限定产品的结构和/或组成的。如果应用领域或用途对产品的结构和/或组成本身没有产生影响,则这样的用途或应用领域对于产品的保护范围往往不产生影响。


第二,应用领域或用途特征未对该技术方案获得授权产生实质性作用。当专利申请人/专利权人为了满足专利法及其实施细则关于授予专利权的实质性条件面对申请文件或专利文件进行修改或者意见陈述时,如果使得产品的用途或应用领域限制了权利要求的保护范围,从而对产品专利获得授权或维持专利权产生了实质性作用,则按照广义的禁止反悔原则,在专利侵权纠纷中解释权利要求的保护范围时,此应用领域和用途也会对保护范围产生限制作用。


第三,应用领域或用途特征只是对产品或设备的用途或使用方式进行了描述。权利要求解释的折衷原则认为,确定发明、实用新型专利权的保护范围时,应当以其权利要求的内容为准,所谓“权利要求的内容”,是指权利要求记载的技术内容,而不仅仅是权利要求的文字或措辞的字面含义。


确定权利要求记载的技术内容,应当根据权利要求概括的技术方案、说明书及附图、发明或实用新型解决的技术问题、专利对现有技术的贡献等因素合理确定。在应用领域或用途特征只是对产品或设备的用途或使用方式进行描述,并不对所要求保护的产品的结构和/或组成本身产生影响的情况下,表明用途或应用领域的表述与发明内容无关。此时,如果应用领域或用途特征未对该技术方案获得授权产生实质性作用,即使产品权利要求中限定了应用领域或用途,该应用领域或用途也不应当对保护范围起到限定作用,这样的解释规则才符合权利要求解释的折衷原则。


三、适用中的注意事项


在司法实践中适用本指南第21 条的规定时,需要注意以下两点:


第一,要注意区分原则与例外。在原则上,只要产品发明或者实用新型专利权利要求限定了应用领域、用途,就应当作为对权利要求的保护范围具有限定作用的技术特征。只有个别例外情况下,才不起限定作用。


第二,只有三种条件同时具备的情况下,才符合不具有限定作用的例外。应用领域、用途特征不具有限定作用的三个条件是:对所要求保护的结构和/或组成本身没有带来影响;未对该技术方案获得授权产生实质性作用;只是对产品或设备的用途或使用方式进行描述的。


四、拓展分析


第一,如果同时满足前面两个条件,是否足以构成例外情形。换言之,如果应用领域或用途既未对所要求保护的结构和/或组成本身带来影响,也未对该技术方案获得授权产生实质性作用,是否足以表明应用领域或用途只是对产品或设备的用途或使用方式进行描述的,不对专利权保护范围起到限定作用?


第二,如果只满足第一个条件,是否足以构成例外情形?


第三,如果应用领域或用途对所要求保护的结构和/或组成本身没有带来影响,那么在授权或无效过程中应用领域或用途是不是必然不会对未对该技术方案获得授权产生实质性作用?


这些问题还有待进一步研究和讨论。




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