专利解释范围:实用新型的非形状、非构造技术特征分析

日期: 2015-07-15 14:08作者:admin

实用新型的非形状、非构造技术特征
 


实用新型专利权利要求中包含非形状、非构造技术特征的,该技术特征用于限定专利权的保护范围,并按照该技术特征的字面含义进行解释。
非形状、非构造技术特征,是指实用新型专利权利要求中记载的不属于产品的形状、构造或者其结合等的技术特征,如用途、制造工艺、使用方法、材料成分(组分、配比)等。


一、概述


专利法第2 条规定,实用新型,是指对产品的形状、构造或者其结合所提出的适于实用的新的技术方案。但在司法实践中,如果实用新型的权利要求书中包含有非形状、非构造技术特征,在确定其保护范围时,是否应当考虑这些技术特征呢?本指南第20 条对此问题进行了规范,认为,即使是非形状、非构造技术特征,实用新型专利权利要求中包含的这些技术特征也应当用于限定专利权的保护范围,并按照字面含义进行严格解释。


二、不同观点及选择理由


在确定实用新型专利权保护范围时。实用新型专利权利要求中的非形状、非构造技术特征是否应当用于限定专利权保护范围,有两种观点:第一种观点认为,确定实用新型专利权的保护范围时,只应当考虑形状和构造特征,不应当考虑非状、非构造技术特征;第二种观点认为,应当考虑非形状、非构造技术特征。


第一种观点的主要理由是,实用新型是指对产品的形状、构造或者其结合提出的适用于实用的新的技术方案。权利要求中的非形状、非构造技术特征不能对产品的形状、构造产生限定作用。但是,实用新型专利技术方案中既可以有形状、构造或者其结合的技术特征,也可以有非形状、构造或者其结合的技术特征。按照权利要求解释的整体原则,确定发明、实用新型专利权的保护范围时,应当将权利要求中记载的全部技术特征所表达的技术内容作为一个整体加以考虑,记权利要求书中的全部技术特征,在确定专利权的保护范围时起同等重要的作用。


因此,虽然实用新型专利保护的是具有一定形状和构造的产品,但是,这并不意味着实用新型权利要求中只能出现形状或者构造技术特征,也不意味着当实用新型专利权利要求中出现非形状或构造技术特征,比如用途、方法或者材料特征时,这些特征对于实用新型专利权利要求所要求保护的范围不具有限定作用。而且,如果实用新型专利权利要求中包含非形状、非构造技术特征,原本就不应授予专利权,但由于我国对实用新型采取初步审查制度,才导致有的授权新型专利权利要求中包含非形状、非构造技术特征,若在专利侵权程序中对于非形状、非构造技术特征不予考虑,就相当于扩大了实用新型专利权的保护范围,对于社会公众而言是不公平的。因此,本指南第20 条因此采用了第二种观点。


三、适用中的注意事项


在司法实践中适用本指南第20 条的规定时,需要注意以下两点:


第一,非形状、非构造技术特征,是指实用新型专利权利要求中记载的不属于产品的形状、构造或者其结合等的技术特征,如用途、制造工艺、使用方法、材料成分(组分、配比)等。实用新型专利技术方案中既可以有形状、构造或者其结合的技术特征,也可以有非形状、构造或者其结合的技术特征。无论非形状、非构造技术特征是用途、制造工艺,还是使用方法、材料成分(组分、配比),只要这些技术特征所共同限定的技术方案是具有确定形状或者构造的产品,该种产品就可以成为实用新型专利所保护的技术方案,这些非形状、非构造技术特征就具有限定作用。


第二,在确定实用新型专利权的保护范围时,实用新型专利权利要求中包含的非形状、非构造技术特征,应当按照其字面含义进行解释。一般而言,在确定发明、实用新型专利权的保护范围时,应当以其权利要求的内容为准。所谓“权利要求的内容”,是指权利要求记载的技术内容,而不仅仅是权利要求的文字或措辞的字面含义。确定权利要求记载的技术内容,应当根据权利要求概括的技术方案、说明书及附图、发明或实用新型解决的技术问题、专利对现有技术的贡献等因素合理确定。但考虑到实用新型专利是指对产品的形状、构造或者其结合所提出的适于实用的新的技术方案,非形状、非构造技术特征并非用于确定形状和构造,因此对于非形状、非构造技术特征进行解释时,不宜扩大保护范围,应当限于按照字面含义进行解释。


四、典型案例及评注


[案例]“一种药浸柳枝接骨外固定架”实用新型专利权侵权纠纷案


涉案专利的权利要求为:一种药浸柳枝接骨外固定架,其特征在于用药浸草柳枝条经纬方向编织成一个固定架,在固定架的两侧至少置有一对搭扣。


该专利说明书中记载:“本实用新型的目的是设计一种重量轻、透气、不会产生皮肤过敏现象、本身具有活血化瘀功能、使用方便、不会污染环境的价格低、制造方便的药浸柳枝接骨外固定架。药浸柳枝接骨外固定架的重量是石膏的五分之一,很轻巧,使用时透气,病人使用该装置接骨养伤不觉劳累,也不会使患者出现皮肤过敏的现象。由于柳枝条本身结构松疏,中药易被吸收,药浸过的柳枝条接触人体后,中药渐渐挥发其药性,使人体活血化瘀起到一定的药疗作用。”


本案的争议点在于,如何理解“用药浸草柳枝条”这一方法特征对实用新型专利权利要求保护范围的限定作用。


实用新型专利技术方案中既可以有形状、构造或者其结合的技术特征,也可以有非形状、构造或者其结合的技术特征,只要这些技术特征所共同限定的技术方案是具有确定形状或者构造的产品,该种产品就可以成为实用新型专利所保护的技术方案。涉案实用新型专利是由经“药浸”处理的柳枝条编织成的接骨外固定架,“药浸”是非形状、构造或者其结合的技术特征,该技术特征不会引起产品的形状、构造或者其结合发生变化。


但根据专利说明书的解释,涉案实用新型专利的目的并不只在于设计一种良好接骨固定效果的接骨外固定架,而且还要使该接骨外固定架具有活血化瘀的功能。涉案实用新型专利正是通过“药浸”这一技术手段,让药浸过的柳枝条接触人体,中药渐渐挥发其药性,从而实现活血化瘀的功能。因此,“药浸”应当是涉案实用新型专利的一项必不可少的技术特征,其与其他技术特征一起共同构成了专利技术方案,共同限定了专利权的保护范围。


评注:实用新型专利权利要求中包含非形状、非构造技术特征的,该技术特征用于限定专利权的保护范围,非形状、非构造特征包括了例如本案所述的制造方法特征。


五、拓展分析


在解释实用新型专利权的保护范围时,实用新型专利权利要求中包含的非形状、非构造技术特征,是否必须按照其字面含义进行解释?由于实用新型专利是指对产品的形状、构造或者其结合所提出的适于实用的新的技术方案,非形状、非构造技术特征不是用于确定形状和构造,不是专利制度对实用新型所倡导的撰写方式,因此对于非形状、非构造技术特征进行解释时,不宜扩大保护范围,应当限于按照字面含义进行解释,但这样的规定是否符合专利等同侵权判定的一般原则,还可以进一步讨论。




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