适用专利法第26条第4款时的特殊处理的概述

日期: 2015-07-14 09:42作者:admin



 
适用专利法第26 条第4款时的特殊处理
 


权利要求与专利说明书出现不一致或者相互矛盾的,该专利不符合专利法第26 条第4款的规定,告知当事人通过专利无效宣告程序解决。当事人启动专利无效宣告程序的,可以根据具体案情确定是否中止诉讼。


当事人不愿通过专利无效程序解决,或者未在合理期限内提起专利权无效宣告请求的,应当按照专利权有效原则和权利要求优先原则,以权利要求限定的保护范围为准。但是所属领域的技术人员通过阅读权利要求书和说明书及附图,能够对实现要求保护的技术方案得出具体、确定、唯一的解释的,应当根据该解释来澄清或者修正权利要求中的错误表述。


概述


(一)总体含义


本条规定既是一个程序性条款,也是一个实体性条款,主要有如下两方面的含义。


第一,发明或实用新型被授权后,难免会出现不符合专利法第26 条第4款规定的情形,即权利要求不清楚、未得到说明书支持的缺陷。本条规定的本意在于当实践中遇到这样的情况时指导法院应当如何处理。根据本条规定,原则上人民法院应当向被告释明涉案专利存在所述缺陷,由被告启动专利无效宣告程序,人民法院不得在侵权诉讼程序中针对专利权效力瑕疵进行处理。


专利权效力存在瑕疵,理应由行政机关依据相关程序处理,司法机关不得在司法程序中越俎代庖,这是行政权与司法权“各司其职”、“泾渭分明”的体现。对于权利要求与说明书明显不一致或者相互矛盾的,有观点认为人民法院可以裁定驳回起诉。我们认为,被告启动专利无效宣告程序后,人民法院可以根据具体案情确定是否中止诉讼,即,如果被告用以无效涉案专利的理由涉及专利法第26 条第4款,那么人民法院应当中止案件的审理,等待专利确权程序的结果。


第二,启动专利无效宣告程序对专利权进行确权是一个较为漫长的期间,有的无效案件还会经历司法审查的一审、二审,耗时费力。鉴于此,有的被告不愿意启动专利无效宣告程序,人民法院又不能拒绝裁判,只能继续审理案件。在这种情况下,专利权推定有效原则就体现出其应有的价值,人民法院应当以权利要求为基础,针对权利要求中与说明书存在矛盾或不一致的技术特征,按照该技术特征的字面含义进行解释,而不考虑该技术特征在说明书中的相应含义。


但是,实践中也需要考虑一些特殊情况,如果通过阅读权利要求书和说明书及附图,能够对要求保护的技术方案得出具体、确定、唯一的解释的,即本领域技术人员通过阅读说明书及附图,可以直接毫无疑义地知晓权利要求相关技术特征字面含义明显不符合发明目的,不能与其他技术特征共同组成实现发明目的的技术方案,或属于明显笔误的,应当根据说明书及附图中关于该技术特征的含义来澄清或者修正权利要求中的错误表述。


(二)历史沿革


2001 年意见第12条规定:


专利独立权利要求与专利说明书出现不一致或者相互矛盾的,该专利不符合专利法第二十六条第四款的规定,当事人应当通过专利无效程序解决。


当事人不愿通过无效程序解决,法院应当以专利权有效和专利权利要求优先原则,以专利权利要求限定的保护范围为准,而不能以说明书或者附图公开的内容,“纠正”专利权利要求记载的技术内容。


本次修订时,主要考虑以下几点:


第一,如果涉案专利存在不符合专利法第26 条第4款规定的情形,原规定是“当事人应当通过专利无效程序解决”,但是,实践中,有些情况下被控侵权人并未认识到涉案专利存在上述缺陷。这时候,如果人民法院不释明,当事人就不会主动启动专利无效程序。当然,需要指出的是,人民法院对涉案专利是否存在不符合专利法第26 条第4款规定情形的认定需要非常慎重,一般要通过进行庭审调查,对权利要求相关技术特征进行解释后才能做出初步的判断。人民法院向当事人释明并不代表对案件结论的倾向性判断,只是为了确保案件能够得到公正的审判,防止权利人用存在瑕疵的权利要求获得不适当的保护。


第二,有些案件中被控侵权人虽然向人民法院明确表示要启动专利无效宣告程序。但专利复审委员会的《无效宣告请求受理通知书》却在合理期限内迟迟未到,以至于严重影响到侵权案件的审理。在这种情况下,人民法院应当可以继续审理,对权利要求进行合理解释。


第三,根据原规定,权利要求与说明书出现不一致或相互矛盾的情况下,只能按照权利要求的含义进行解释。但是,实事求是地说,专利技术方案是发明人用于解决相关技术问题的一个客观的技术方案,这个技术方案通常具有其技术逻辑上的自洽性,即本领域技术人员通过阅读权利要求书和说明书及附图,通常可以理解其技术方案。


尽管有时候由于各种原因,权利要求与说明书可能会出现不一致或相互矛盾的地方,然而,对于本领域技术人员而言,根据专利技术方案的发明目的、所欲达到的技术效果,通过阅读专利权利要求书和说明书及附图,能够对实现要求保护的技术方案得出具体、确定、唯一的解释的,不能对此视而不见,却转而按照权利要求的错误理解去解释权利要求,而应当根据上述具体、确定、唯一的解释来澄清或修正权利要求中的错误表述。




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