专利权存在两个以上独立权利要求时的处理原则

日期: 2015-07-07 17:18作者:admin



存在两个以上独立权利要求时的处理

 


一项专利中有两个以上的独立权利要求的,应该根据权利人提出的请求,解释其中有关独立权利要求确定的保护范围。


专利法实施细则第21 条第3款规定,一项发明或者实用新型应当只有一个独立权利要求。但根据专利法实施细则第34 条的规定,属于一个总的发明构思的两项以上的发明或者实用新型,可以作为一件专利申请而提出。


因此,当一件申请中涉及两项以上的发明或者实用新型时,就可能出现两个以上的独立权利要求,需要强调的是,之所以出现两个以上的权利要求,是因为它们具有单一性从而“属于一个总的发明构思”,具体体现为“在技术上相互关联,包含一个或者多个相同或者相应的特定技术特征”。


一项专利可以包括多项独立权利要求,但这些独立权利要求的保护范围通常是各不相同的,而且有的是保护产品,有的是保护方法。专利中的一项独立权利要求的保护范围可能与另一项独立权利要求的保护范围有部分重叠,但一般不会相互覆盖。


所以,基于独立权利要求的“独立”属性,一般不能说一项独立权利要求的保护范围比另一项独立权利要求的保护范围大或小,因为它们的保护范围相互具有独立性、而不具有依附性。原告有权根据具体情况(例如,举证的难易程度)来选择其中的一项或多项独立权利要求来主张其专利权保护范围。


在原告提起专利侵权诉讼时就明确了其主张的权利要求的情况下,应该以其主张的权利要求为依据来解释并确定其专利权保护范围,从而判断被诉侵权技术方案是否构成侵权。


明确所主张的权利要求,也就是明确诉讼范围。如果明确了专利诉讼范围,就可以确保案件的审理更有针对性,便于法官把有限的时闯和精力集中于对原告所主张的权利要求进行解释和判断,而不是“乱枪打鸟”。


在涉及多个独立权利要求的专利侵权诉讼中,仍需要坚持专利法的基本规定,分别地解释每个独立权利要求,然后分别地与被控侵权产品或方法进行比对。需要注意的是,“单一性”原则是专利审查阶段的概念,不满足单一性条件的,属于驳回理由,但在专利授权之后,“单一性”却不属于专利无效的法定理由,即便两个独立权利要求之间不具备单一性,也不能以此提出无效宣告请求。


在实务中,由于不能排除某些缺乏“单一性”的独立权利要求被批准授权的可能,因此,我们不提倡法院用单一性原则判案,但在原告主张多个独立权利要求时,法院可以根据这些独立权利要求之间是否存在着“相应的技术特征”的关系来验证侵权判定的结论,以防止关于不同权利要求的侵权判定结论出现矛盾或不一致,这也符合最高人民法院关于“对于权利要求,可以运用说明书及附图、权利要求书中的相关权利要求、专利审查档案进行解释”的规定,其中,作为解释依据的“权利要求书中的相关权利要求”,既可以是从属权利要求,也可以是独立权利要求。


需要进一步说明的是,并列的独立权利要求之间的关系,本质上是相互“独立”的,因此才有“并列”一说。两个并列的独立权利要求之间,彼此不存在谁“包含”谁的问题。现以哈尔滨工业大学星河实业有限公司诉江苏润德管业有限公司侵犯发明专利权纠纷案为例展开说明。


涉案专利的权利要求 1的主题名称为“一种钢带增强塑料复合排水管道”,权利要求 2的主题名称为“一种制造权利要求1所述的钢带增强塑料排水管道的方法”,权利要求 6的主题名称为“一种实施权利要求 2所述方法的制造钢带增强塑料排水管的装置”,权利要求 1请求保护的是一种排水管道产品,权利要求 2请求保护的是一种制造该排水管道产品的方法,两者属于不同性质的独立权利要求。


权利要求 6则请求保护按照权利要求 2所述的方法来制造权利要求 1所述的产品的设备,权利要求 6的保护主题,既不同于权利要求 1的主题,也不同于权利要求 2的主题,属于另一独立权利要求,但这三个独立权利要求之间,在技术上相互关联,即属于“一个总的发明构思”,所以才能共存于同一权利要求书中。特别注意的是,权利要求 1中的技术特征,并非被直接“继承”到权利要求 2中。


这是因为,权利要求 1中的技术特征是与产品有关的结构性技术特征,而权利要求 2的技术特征是如何加工具有相应结构的方法步骤,即体现在“复合钢带”的结构与加工步骤的对应关系上。权利要求 6请求保护的是一种加工设备,其包括实施权利要求 2所述方法的复合装置、缠绕装置和设置承插接头的装置,权利要求 2中的方法步骤并非直接被“继承”的,但每个具体的装置都对应着权利要求 2的方法步骤。


因此,可以得出结论:被“引用”的在先独立权利要求与在后独立权利要求之间存在对应关系,而不是被包含或被继承的关系,因为并非直接把在先的独立权利要求的全部技术特征“读人”在后的独立权利要求之中。否则,就会出现把并列独立权利要求之闯的关系解释为独立权利要求与从属权利要求之间关系的逻辑错误。



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